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Con razón se considera a Kurt Lewin fundador de la corriente de las dinámicas de grupo pues fue quien desarrolló el método para gestionarlas, además de fundar el Centro de Investigación de Dinámicas de Grupo del Massachusetts Institute of Technology. Su propósito era establecer una metodología científica que permitiera comprender el comportamiento grupal y su influencia sobre el comportamiento individual.

El enfoque individualista imperante dificultaba considerar al grupo como un todo, más allá de una masa informe de individualidades. Sin embargo, los experimentos de Hawthorne comandados por Elton Mayo –que ya he comentado en una entrada anterior- habían evidenciado la existencia de fenómenos y comportamientos innegablemente grupales. Abundando en esa línea, los esfuerzos de reeducación de alcohólicos y delincuentes que Lewin y su equipo llevaron a cabo pusieron de manifiesto que resulta más fácil modificar las costumbres de un grupo pequeño tratado en conjunto que cambiar la conducta de sus miembros tomados de uno a uno. Eso corroboró que los hábitos grupales no son estáticos sino procesos vivos y dinámicos que provienen de un conjunto de fuerzas causales, a la vez que reafirmó la idea de que la conducta individual resulta condicionada por el devenir del grupo. Con estos antecedentes, parecía sensato tomar al grupo como unidad de análisis.

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